Cet article va vous présenter comment utiliser le prétérit simple ou past simple.

Le préterit en anglais

Conjugaison du prétérit simple:

Pour les verbes réguliers, le prétérit simple se construit en ajoutant –ED à la fin du verbe.

Remarque : il faut doubler la consonne finale, lorsque nous avons les conditions suivantes :

  • le verbe se termine par une seule voyelle suivie d’une seule consonne,
  • la dernière syllabe est accentuée, ou il n’y a qu’une syllabe

Exemple : to hop va donner hopped au prétérit simple.

Pour les verbes irréguliers, c’est plus compliqué, car il faut les apprendre.

Exemple :

I saw the way she looked at that guy. J’ai remarqué la façon dont elle regardait ce type.

Ici nous avons deux verbes :

  • Saw : préterit du verbe to see qui est irrégulier
  • Looked : préterit du verbe to look qui est régulier

Pour les phrases affirmatives, le prétérit simple se construit comme ci-dessous :

  • I looked
  • you looked
  • he/ she/ it looked
  • we looked
  • you looked
  • they looked

Pour les phrases négatives, on utilise l’auxiliaire to do au prétérit donc did :

  • I did not drink
  • You did not drink
  • he/she/it did not drink
  • we did not drink
  • you did not drink
  • they did not drink

On peut également utiliser la forme contractée de did not : didn’t.

On remarque que le verbe n’est pas conjugué, on utilise uniquement la base verbale (verbe sans le TO). C’est l’auxiliaire qui porte la marque du prétérit simple.

A la forme interrogative, nous avons :

  • did I eat?
  • did you eat?
  • did he eat?
  • did we eaten?
  • did you eat?
  • did they eat?

Pour la forme interrogative, c’est également l’auxiliaire qui porte la marque du prétérit.

Utilisation du Prétérit simple :

Le prétérit simple s’utilise lorsque l’action a eu lieu dans le passé et qu’elle n’a pas de lien avec le présent. Lorsque l’action est révolue, on utilise le prétérit simple :

Last year, I went to Spain. L’année dernière, je suis allé en Espagne.

Lorsque qu’il y a un lien avec le présent, on utilise le présent perfect.

Remarque : On utilise le présent prétérit simple avec les mots suivants :

  • Yesterday
  • Last day/ month/ year
  • Two days ago

Soyez attentif à tous les mots qui indiquent que l’action est terminée, c’est le signe qu’il faut utiliser le prétérit simple.

Pour aller plus loin, nous vous conseillons le livre  L’anglais de A à Z: Grammaire, conjugaison et difficultés.

Vous pouvez tester vos connaissances sur le prétérit simple à cette page.