En anglais, les modaux en anglais sont des auxiliaires qui donnent le point de vue du locuteur.

Chaque modal a une ou plusieurs fonctions particulières, nous allons les voir ci-dessous :

Les Modaux en Anglais

Liste des modaux en anglais:

On dénombre 8 modaux :

  • Can
  • Could
  • May
  • Might
  • Must
  • Should
  • Will
  • Shall

Utilisation des modaux en anglais

Can

L’auxiliaire can permet d’exprimer une capacité ou une incapacité.

You can speak French, wonderful. Vous pouvez parler en français, c’est parfait.

À la forme négative, can devient cannot :

But we cannot wait until that day finally dawns. Mais nous ne pouvons pas attendre que ce jour arrive.

Could

Could est le préterit de can. Could permet d’exprimer ce qui est possible soit maintenant (conditionnel) soit dans le passé.

Could you tell me more about how you use this information? Pouvez-vous m’en dire davantage sur la façon dont vous utilisez l’information recueillie?

À la forme négative, could devient could not ou couldn’t à la forme contracté :

I couldn’t tell you, because I’m not that familiar with the terms of reference of the study. Je ne suis pas en mesure de vous répondre puisque je ne connais pas très bien les paramètres de l’étude.

May

May s’utilise pour faire une prédiction ou parler d’une probabilité.

For instance, you may have additional questions that you would like to use in the assessment. Par exemple, vous pouvez ajouter d’autres questions qui pourraient vous servir dans votre évaluation.

On utilise également may pour demander une permission :

May I ask you what you’re doing here? Puis-je te demander ce que tu fais ici?

À la forme négative, may devient may not :

In practice, however, it may not always be possible to respect this principle. Toutefois, dans la réalité, il n’est pas forcément toujours possible de respecter ce principe.

Might

Might, est employé aussi pour la possibilité lorsque les chances sont moindres. Might est le préterit de may.

Any other information that might assist the committee. Tout autre renseignement qui pourrait aider le comité.

À la forme négative, might devient might not :

You might not be licensed for this product but you can evaluate it. Il se peut que n’ayez pas de licence pour ce produit mais vous pouvez le tester.

Must

Must est utilisé pour les obligations, lorsque l’obligation vient de celui qui parle ou écrit.

It must be respected and put into practice by those that have the power to do so. Cet engagement doit être respecté et mis en pratique par ceux qui ont le pouvoir de le faire.

À la forme négative, must devient must not ou mustn’t à la forme contracté :

But, Mother, they mustn’t come to the village! Mais mère, on ne peut pas les laisser venir ici !

Should

On utilise should pour exprimer un devoir ou un conseil.

You should pay attention. Tu devrais faire attention.

À la forme négative, should devient should not ou shouldn’t à la forme contracté :

That didn’t happen to me, and it shouldn’t happen to anyone. Cela ne m’est pas arrivé et cela ne devrait arriver à personne.

Will

Will s’utilise pour le futur, mais peut également servir à exprimer la volonté.

No premium will be allowed for currency exchange rates. Aucune prime ne sera accordée pour le taux de change.

Shall

Shall s’utilise pour faire des suggestions :

This information shall be provided for each location. Cette information sera donnée pour chaque lieu.

À la forme négative, Shall devient Shall not :

Such appointments shall not in principle be renewable. Cet engagement n’est en principe pas renouvelable.

 

Pour aller plus loin, nous vous conseillons le livre  L’anglais de A à Z: Grammaire, conjugaison et difficultés.

 

Vous pouvez tester vos connaissances sur les modaux en anglais à cette page.